La pandemia del COVID-19 y la reinvención del espíritu de solidaridad y cooperación

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Un adversario invisible ha sumido al mundo –tanto al Sur Global como al Norte Global– en el caos. Las consecuencias psicosociales y económicas de la crisis del COVID-19 seguirán con nosotros mucho después de que se haya superado. No habrá retorno antiviral al statu quo previo al coronavirus, ni podemos darnos el lujo de esperar de brazos cruzados una transformación viral de nuestro mundo. El futuro no es una promesa inevitable y abstracta, sino que dependerá de nuestra disposición colectiva a forjarla, o a ser forjada por ella.

Aunque se ha afirmado que nadie podría haber previsto que en 2020, más de 1.5 mil millones de estudiantes se verían obligados a quedarse en casa debido a un virus, los expertos de todo el mundo han significado repetidamente que tal crisis era realmente concebible. Porque el sistema económico miope y con auge y caída imperante, excesivamente orientado a los beneficios a corto plazo, no ha dejado margen para que las sociedades aborden las emergencias sociales. Incluso ahora, los mismos analistas y actores internacionales que, en nombre de la eficiencia económica, han socavado nuestros bienes públicos comunes durante años, nos están prometiendo nuevas soluciones globales. Sin embargo, nuestros desafíos globales no requieren soluciones globales. Requieren una visión compartida, respaldada por políticas contextuales y apoyada por mecanismos eficientes y basados en la solidaridad de cooperación y coordinación internacionales.

La pandemia de COVID-19 ha expuesto y exacerbado las divisiones sociales y económicas entre las sociedades y dentro de las sociedades. Pero no los causó. Argumentar que las prescripciones de política de laissez-faire aplicadas por nuestras instituciones internacionales han alimentado esta crisis sería, de hecho, un mejor argumento. Y ahora que libramos una guerra absoluta para contener el virus y mitigar sus consecuencias, debemos estar dispuestos a aprender las lecciones que nos está enseñando esta crisis, si queremos reconstruir –y no simplemente reproducir– nuestros sistemas internacionales y nacionales.

Desde los sistemas de salud con fondos insuficientes y personal hasta los aproximadamente 154 millones de personas que se encuentran sin hogar e incapaces de autoaislarse, pasando por los profesionales que viven de cheque en cheque de pago para quienes el autoaislamiento protege la vida pero pone en peligro los medios de subsistencia, y los 1,5 mil millones de estudiantes que no van a la escuela en todo el mundo con un acceso desigual a los portales de aprendizaje en línea, las injusticias que devastan nuestras sociedades son más que una mera preocupación moral : son amenazas para nuestro futuro común. Ya se han anunciado varias iniciativas para mitigar los efectos de esta crisis: la retirada de profesionales de la salud jubilados, la provisión de espacios seguros para el autoaislamiento, la suspensión de ejecuciones hipotecarias y desalojos, y el compromiso de los gigantes tecnológicos de proporcionar software y equipos de forma gratuita. Estas medidas, entre otras, son necesarias. Pero también son insuficientes. Si queremos superar, de una vez por todas, crisis como la actual, debemos ser inquebrantables en nuestra determinación de abordar las injusticias que ha puesto de manifiesto.

Por lo tanto, debemos proteger el derecho a una asistencia sanitaria universal gratuita y de calidad; consagrar la vivienda digna y asequible como un derecho inalienable; garantizar la seguridad material e inmaterial de los pueblos del mundo; proteger el derecho a licencias pagadas por enfermedad y vacaciones, así como un salario digno para todos los trabajadores; y cerrar la brecha tecno-digital. Esto requiere una movilización sin precedentes de recursos intelectuales, humanos, técnicos y financieros. También pide que nuestras iniciativas se emancipen de conceptos rancios para construir alternativas auténticas y eficaces. La asistencia sanitaria universal gratuita y de calidad y la vivienda digna y asequible no se lograrán mientras sigamos desmantelándolas como mercancías privadas de las que beneficiarse, en lugar de invertir en ellas como bienes públicos comunes que deberían protegerse. La seguridad material e inmaterial, los salarios dignos y las leyes laborales socialmente conscientes no se realizarán sin un sistema internacional que consague la dignidad humana y contribuya a la implementación de políticas sociales holísticas, humanistas y progresistas. La brecha tecno-digital no se cerrará confiando en tecnologías costosas e importadas –a menudo inadecuadas para los contextos nacionales y locales– ni generando dependencia técnica a nivel nacional de las empresas multinacionales privadas, cuando se donen tales tecnologías. Debemos desarrollar tecnologías endógenas locales –más asequibles, sostenibles y contextualmente relevantes– que aprovechen el potencial creativo de las comunidades y estimulen las economías nacionales.

En un mundo en el que la riqueza colectiva de 6,9 mil millones de personas constituye menos de la mitad de la riqueza amasada por el 1% más rico, y la capitalización de mercado de una sola empresa como Apple Inc. supera el valor del PIB de economías enteras –incluidas las de países del Norte Global, como los Países Bajos, Suiza, Bélgica y Suecia–, la viabilidad de tales medidas no parece más descabellada que la sostenibilidad de este estado de cosas actual parece absurda. Sin embargo, esto requiere plataformas internacionales de cooperación solidaria que actúen como instrumentos y catalizadores para un desarrollo sostenible, próspero y equitativo, que incluya las perspectivas, prioridades y necesidades de la mayoría de la población mundial.

Si el multilateralismo ad hoc y la falta de solidaridad global continúan administrando el sistema internacional, que parece más preocupado por su propia supervivencia que por lograr nuestras aspiraciones colectivas, la actual pandemia de COVID-19 será solo un anticipo de las crisis futuras por venir. Y es muy poco probable que quienes han permitido institucionalmente un sistema internacional de este tipo sean también los que lo remodelarán, a pesar de las buenas intenciones. Dado que los modelos de desarrollo que emanan del Norte Global han fracasado, hace tiempo que es necesario que los supuestos que impregnan nuestras instituciones internacionales sean desafiados, y que se construya una tercera forma de desarrollo alternativa e inclusiva desde el Sur Global.

Con esta motivación, los países africanos, árabes, asiáticos, latinoamericanos e insulares del Pacífico, así como las organizaciones internacionales de la sociedad civil, fundaron la Organización de Cooperación Educativa (OCE) para «contribuir a la transformación social equitativa, justa y próspera de las sociedades mediante la promoción de una educación equilibrada e inclusiva, con el fin de alcanzar los derechos fundamentales a la libertad, la justicia, la dignidad, la sostenibilidad, la cohesión social y la seguridad material e inmaterial para los pueblos del mundo». La OCE no es, por consiguiente, una organización internacional para la educación, sino más bien una organización internacional para el desarrollo a través de la educación, ya que el verdadero desarrollo no puede compartimentarse, y el poder transformador de la educación solo es cierto en la medida en que se transforma en sí misma.

Este nuevo marco de cooperación multilateral, proactivo y que estamos construyendo coloca las preocupaciones y aspiraciones de los países y los pueblos en el centro de la formulación de políticas mundiales y en la vanguardia de los esfuerzos de desarrollo, respetando y adaptándose a las prioridades nacionales, las aspiraciones locales y los contextos socioculturales. La pandemia de COVID-19 es tanto una tragedia como una prueba en la gestión de crisis para todo el mundo. También es un recordatorio de la importancia de renovar y reinventar el espíritu de verdadera solidaridad y multilateralismo en el Siglo21. Ha llegado el momento de crear mecanismos y plataformas internacionales nuevos e innovadores, no sólo diseñados para mantener la paz, sino también para lograr la justicia de la que la paz es el fruto.

Armados con un sentido del deber, un impulso de solidaridad y una determinación intransigente, ahora es nuestra responsabilidad histórica prestar la vista a la advertencia de esta crisis y dotarnos de los medios para forjar colectivamente el futuro al que aspiramos y que merecemos.

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El jeque Manssour Bin Mussallam es el Secretario General electo de la Organización de Cooperación Educativa (OCE), una organización gubernamental internacional establecida el 29 de enero de 2020 en la Cumbre Internacional sobre Educación Equilibrada e Inclusiva por parte de países africanos, árabes, asiáticos, latinoamericanos e insulares del Pacífico y organizaciones de la sociedad civil de todo el Sur Global. Anteriormente se desempeñó como Presidente de la Education Relief Foundation.

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